Поймать первую ступень ракеты вертолётом. Rocket Lab почти успешно провернула такой трюк

Компания Rocket Lab в прошлом году условно повторила достижение SpaceX, вернув первую ступень своей ракеты Electron. Вчера она снова сделала это, но уже более интересным способом. 

В прошлом году бустер вернули весьма просто: он опустился на парашюте. Само собой, технологически это не идёт ни в какое сравнение с решением SpaceX, но и сама Rocket Lab пока далека от уровня детища Илона Маска. 

Вчерашний запуск стал первым для компании, когда она попыталась провернуть более сложный фокус: захват опускающегося на парашюте бустера вертолётом. Для этих целей был использован Sikorsky S-92, который на высоте около 2 км зацепил крюком стропу парашюта. И у Rocket Lab всё получилось. Правда, сами пилоты не были довольны тем, как ускоритель висит под вертолетом, и решили сбросить его в океан, откуда его затем подняли на транспортировочное судно. 

Вернуть ракету из космоса и поймать ее вертолетом — это что-то вроде сверхзвукового балета. Необходимо совместить огромное количество факторов, и многие системы должны работать вместе безупречно, поэтому я невероятно горжусь усилиями нашей спасательной группы и всеми нашими инженерами, которые успешно выполнили эту миссию. Теперь мы оценим данный этап и определим, какие изменения мы, возможно, захотим внести в систему и процедуры для следующего запуска 

This is what it looked like from the front seats. pic.twitter.com/AwZfuWjwQD

— Peter Beck (@Peter_J_Beck) May 3, 2022

В Rocket Lab говорят, что данный эксперимент дал пилоту вертолета иные характеристики нагрузки, чем те, которые были испытаны ранее. Это предоставит важную информацию для будущих запусков. Цель состоит в том, чтобы иметь возможность схватить ракету-носитель в воздухе и доставить ее прямо на землю, вместо того, чтобы сбрасывать ее в море, поскольку соленая вода может повредить ускоритель.  

Comments are closed.